Vocal LGBTI Rights Opponent Named Columbia's Ambassador to OAS

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Colombian President Iván Duque has named a vocal LGBTI rights opponent as his country’s next ambassador to the Organization of American States. Activists across the country have sharply criticized his decision. (Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

(WB) Colombian President Iván Duque’s decision to name a vocal LGBTI rights opponent as his country’s ambassador to the Organization of American States has sparked outrage among activists.

Former Inspector General Alejandro Ordóñez has, among other things, challenged efforts to extend marriage rights to same-sex couples and criticized then-Education Minister Gina Parody, who is a lesbian, in 2016 over a proposed handbook that would have contained recommendations on how teachers and school administrators should respond to LGBTI-specific issues. Duque’s government on Aug. 24 confirmed it named Ordóñez as Colombia’s next OAS ambassador.

Colombia Diversa and Caribe Afirmativo, two Colombian LGBTI advocacy groups, signed an open letter to Duque that criticizes Ordóñez’s appointment.

The letter notes Ordóñez was “unable to separate his personal beliefs and opinions from the exercise of his public position” when he was inspector general. It also says Ordóñez “used the power of the state to persecute minorities and those who differed from his ideology.”

Caribe Afirmativo, which is based in the city of Barranquilla in northern Colombia, launched a Change.org petition that urges Duque to rescind Ordóñez’s appointment. More than 245,000 people have thus far signed it.

Mauricio Toro, a gay member of the center-left Green Alliance from the Colombian capital of Bogotá who was elected to the country’s Congress in March, described Ordóñez’s appointment is “a slap in the face to the Colombian and American people.”

“Alejandro Ordóñez has violated the rights of minorities, has violated equal rights,” Toro told the Washington Blade last week during a WhatsApp interview. “He opposed an anti-discrimination law in Colombia that defends LGBTI communities, communities of African descent, indigenous people, Raizales, people with disabilities. He also openly discriminates against minorities in his speeches and actions.”

Duque, a member of former President Álvaro Uribe’s right-wing Democratic Center party, took office last month after he defeated former Bogotá Mayor Gustavo Petro in the second-round of Colombia’s presidential election that took place in June.

Ordóñez was among the candidates who sought to succeed former President Juan Manuel Santos, who signed an LGBTI-inclusive peace agreement with the Revolutionary Armed Forces of Colombia in 2016. Ordóñez, who opposes the peace agreement, endorsed Duque in March after members of his party formally chose the current president to run against Petro.

Hunter T. Carter, a lawyer who represents plaintiffs in same-sex marriage cases throughout Latin America, last week noted the OAS and specifically the Inter-American Commission on Human Rights in recent years have become increasingly vocal champions of LGBTI rights. Carter, who lives part-time in the city of Medellín with his husband, told the Blade that Ordóñez’s appointment could put this support in jeopardy.

“I am seriously concerned about what this may mean for the protection of human rights through the Inter-American system overseen by the OAS,” said Carter.

The Blade has reached out to the Colombian government for comment.

 

En Espanol: 

La decisión del presidente colombiano Iván Duque de nombrar a un vocal opositor de los derechos LGBTI como el embajador de su país ante la Organización de Estados Americanos ha provocado indignación entre activistas.

El exprocurador general Alejandro Ordóñez ha, entre otras cosas, luchó contra los esfuerzos para extender los derechos matrimoniales a parejas del mismo sexo y criticó a la exministra de Educación Gina Parody, que es una lesbiana, en 2016 sobre un manual propuesto que habría contenido recomendaciones sobre cómo los maestros y administradores escolares deberían responder a los temas LGBTI. El gobierno de Duque el 24 de agosto confirmó que nombró a Ordóñez como el nuevo embajador de Colombia ante la OEA. 

Colombia Diversa y Caribe Afirmativo, dos grupos LGBTI colombianos, firmaron una carta abierta a Duque que critica el nombramiento de Ordóñez.

La carta nota que Ordóñez “no fue capaz de separar sus creencias y opiniones personales del ejercicio de su cargo público” cuando era procurador general. También dice que Ordóñez “usó el poder del Estado para perseguir a minorías y a quienes diferían de su ideología.”

Caribe Afirmativo, que tiene su sede en la ciudad de Barranquilla en el norte de Colombia, lanzó una petición de Change.org que insta a Duque de rescindir el nombramiento de Ordóñez. Hasta ahora, más de 245,000 personas la ha firmado.

Mauricio Toro, un miembro gay de la Alianza Verde, un partido del centroizquierda que fue elegido al Congreso colombiano el marzo, describió el nombramiento de Ordóñez como “una bofetada al pueblo colombiano y americano.”

“Alejandro Ordóñez ha violentado los derechos de las minorías, ha vulnerado los derechos de la igualdad,” Toro, que representa porciones de la capital colombiana de Bogotá, dijo al Washington Blade la semana pasada durante una entrevista de WhatsApp. “Se opuso a la ley antidiscriminación en Colombia que defiende a las comunidades LGBTI, a las comunidades afro, indígenas, raizales, personas con discapacidad. Ademas en sus discursos, y acciones discrimina a las minorías abiertamente.”

Duque, un miembro del partido centroderecho Centro Democrático del expresidente Álvaro Uribo, tomó posesión del cargo el pasado mes después de vencer al exalcalde de Bogotá Gustavo Petro en la segunda vuelta de la elección presidencial colombiana que se celebró en junio. 

Ordóñez estaba entre los candidatos que buscaba suceder al expresidente Juan Manuel Santos, que firmó los acuerdos de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia en 2016 que incluyen la comunidad LGBTI. Ordóñez, que está en contra de los acuerdos de paz, endorsó a Duque en marzo después de miembros de su partido nombraron formalmente al actual presidente de ser candidato contra Petro. 

Hunter T. Carter, un abogado que representa demandantes en casos del matrimonio igualitario por América Latina, nota la semana pasada que la OEA y específicamente la Comisión Interamericana de Derechos Humanos durante los últimos años se han convertido en campeones vocales de los derechos LGBTI. Carter, que vive a tiempo parcial en la ciudad de Medellín con su esposo, dijo al Blade que el nombramiento de Ordóñez podría poner en peligro este apoyo.

“Estoy seriamente preocupado por lo que esto puede significar para la protección de los derechos humanos a través del sistema interamericano supervisado por la OEA,” dijo Carter.

El Blade se ha comunicado con el gobierno colombiano para comentar.


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